旅居阿馬遜森林 國際級藥用植物權威Dr. Jim Duke

天然草藥是世界醫藥業的大潮流,香港政府剛推出中藥發展十年大計,筆者上月參加了一個國際草藥會議,講者來自世界各地,其中一位是大名鼎鼎的狄占母博士 (Dr. Jim Duke)。記得數年前的電影《飛越綠林》(The Medicine Man)嗎?故事中在阿馬遜森林找尋仙丹的辛康納利,原來就是此Dr. Jim Duke真實事蹟。

Dr. Jim Duke當然不是一個普通探險者,他是植物學博士,他曾任美國農業部藥用植物研究所主管,又在阿馬遜森林居住達六年之久,編篡多部草藥百科全書和藥用植物化學成份資料庫 ( http://www.ars-grin.gov/duke ) ,是世界級藥用植物與植物藥用的權威。

Dr. Jim Duke的演講非常風趣幽默。他說,他最開心的,是學習植物的傳統藥用,然後找出其中的活性成份,解釋何以能發揮作用,並游說醫生使用,結果是醫生也不敢肯定他們的化學藥物是否較草藥有效!

他引述一份去年的調查,發現美國心臟科醫生中,有六成有自行服用草藥抗氧化劑(herbal antioxidants) 的習慣,以防治心血管疾病。他困惑,何以醫生們沒有向病人推介他自己所做的呢?

相反,Dr. Duke 是完全的草藥信徒。藥用植物是他的專業,他向人推介,自已也種植、服用。

他有自己的的草藥園,叫Father Nature’s Farmacy,有二百多種草藥。他接受《Life》雜誌訪問時說,每天起床,他會吞些西芹籽,防治痛風,然後吃鋸棕莓(Saw Palmetto berries),預防男性常見的前列腺問題,間中又用一些大蒜和紫椎花,增強抗力。晚上睡前鬆弛神經的,是一點酒,大量的水,和幾葉薄荷。

那麼,自己種的草藥都是最好嗎?Dr. Duke卻表示不然。耕種是很好的消遣活動,但是,自已花園中草藥的有效成份高低,他也不知道。故此,若然是要有確定效果的話,他還是建議用有信譽的品牌產品。

Dr. Duke 的最愛草藥? 是紫椎花(Echinacea),是增強免疫機能,防治傷風的妙品。他說,美國印第安人用了很久,最很喜歡咀嚼紫椎花的根。

另一隻他喜愛的草藥,是近年很流行的聖約翰草 (St. John’s Wort )。臨床研究發現對輕度至中度憂鬱症和季候性情緒疾病有幫助。Dr. Duke說,他每年的十二月和一月都會服用。聖約翰草的藥用歷史悠久,在德國尤其受歡迎,每年銷售額,超過所有化學抗抑鬱藥的總和。

美國大學Duke University,正比較聖約翰草和化學抗抑鬱藥Sertralin的效用,這是美國第一次草藥和化學藥的面對對比拼!Dr. Duke滿有信心,聖約翰草的療效絕不遜色,且更少副作用。

Dr. Duke 現時撰寫一個網上專欄”An Herb A Day” ( http://www.allherb.com/consumer ) ,每日介紹不同的草藥,很受歡迎。問他如何服用草藥?他提出忠告,不要自行診斷疾病。若是患了病的,要先看專業醫療工作者。服用草藥之前,也應先參考權 威、可靠的資料,認識該種草藥的特性。天然的不都是安全的!有病人就因為同時服用草藥銀杏葉(gingko)和西藥Coumadin而垂危,原因是兩者都 有抗凝血作用。最後,就是選用有信譽的品牌的產品,且不可超過標韱份量。

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前列腺果仁醬

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Dr.Duke畢竟是現代科學訓練出身的,每談到要有確定療效時,他仍建議用有信譽品牌的草藥製劑,好能夠知道其中主要活性成份的份量。

但是,為生活樂趣和預防疾病方面,他是喜歡用自己種植、自己烹調的東西。例如,美國男性的前列腺肥大的情況很曾遍,五十歲的男性,有百份之五十機會 患上;七十歲的,就有百份之七十機會患上。Dr.Duke已是七十歲,他笑說,他愈來愈要倚靠有預防前列腺肥大效用的鋸棕莓了。所以,他在家中會自製一種 對前列腺健康有幫助的果仁醬 (‘Prosnut’ butter),成份包括鋸棕莓、巴西果仁、黑豆、月見草種籽、南瓜籽。

他說,德國草藥權威Commission E也已認可了鋸棕莓的效果,研究發現,鋸綜莓跟化學藥物finasteride (Prosgar)* 同樣有效,皆含有甾醇(sterol),防止睾酮(testosterone) 變成二羥睾酮(Dihydrotestosterone),但鋸棕莓則沒有副作用。至於果仁醬的其他材料,則提供豐富的鋅和各種必需脂肪酸。

* 編按:疑為Proscar之誤

文:黃偉德

一九九九年七月廿一日

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