天然草藥 化學藥物 大比拼

天然藥物,是世界的大潮流,但大家都憂慮著,草藥的效用是否比化學藥物一樣好呢?草藥又是否都較少副作用呢? Dr. Jim Duke是個藥用植物的專家,曾在阿馬遜森林多年,跟土著學習,看草藥是他們生活的一部份,他自然深信不疑,但他的願望,仍是有一日有臨床研究,天然草藥 與化學藥物比拼,讓醫生、病人真正看到,那一個是更佳的選擇。

Dr. Jim Duke甚至是已經列出了一個清單,為常見的疾病,和處方或非處方藥物,提出可能的草藥代用品。但是,他也很小心的,坦然承認,未敢說草藥是否與化學藥一樣有效,也不知道有甚麼人會知道。他只相信,病人有權知曉,何者更安全、有效、廉宜。

他提的草藥替代品,大部份是有根有據,來自有久遠草藥文化的醫學傳統,有美國原土著的、英國和歐洲大陸的、印度的、中國的,最近是他第一次到訪澳洲,自然也向這裡的草藥專家取經。

不少人以為傳統、民間知識,未經現代科學驗証不可靠。但只要細看他的植物化學成份資料庫,就會知道大部份藥用植物其實都已有豐富的化學成份分析。而臨床研究方面,德國做得很多。他指出,德國的合資格西醫中,處方不少草藥給病人。而德國政府的Commission E,更是草藥的世界級權威專家組織。

他鼓吹用草藥,主要是因為化學藥物的不良副作用實在太多了。

試以非類固醇消炎藥(NSAID)為例,常用於關節炎、經前綜 合症、肌肉疼痛、各類炎症,其副作更是多得不得了,由潰瘍、內出血、輕度至嚴重頭痛、消化不良、胃腸痙攣等等。天然藥物中也有不少替代品,如關節炎時,可 考慮西芹( 或西芹籽),經前綜合症可能月完草油會有幫助,肌肉疼痛可用冬青油。這些的草藥,都較化學藥物溫和、安全得多。

又以常用於憂鬱症的Prozac為例,(此藥也用於暴食症、強 逼行為症),雖然效果不錯,但常見的不良副作用就有煩燥、焦慮、腹瀉、頭痛、自汗、嘔心、睡眠欠佳。而另一抗抑鬱藥物Zoloft (Sertralin) 的副作用,則包括食慾不降、性慾減退、暉眩、胃腸痙攣等等。而草藥中的聖約翰草,已証實在抗抑鬱作用,且沒有這些不良副作用,何不使用草藥呢? 美國的Duke University將有臨床研究,比較兩者聖約翰草和化學抗抑鬱藥物Zoloft的效用,此將會是美國草藥和化學藥的正面比拼!

Dr. Jim Duke列出這個表,不是叫讀者們自行診斷,他警告那是很危險的,應留有專業訓練的人員去做。而草藥跟化學藥物一樣,會相互影響,故當同時服用兩種草藥,或是草藥與化學藥物同用時,務必小心,有問題時應將劑量降低,及諮詢有草藥知識的醫療人員。

草藥權威Commission E專題報告

一般簡稱為《德國委員會E》專題報告,剛於去由美國草藥議會 (The American Botanical Council)贊助,Mark Blumenthal 編譯,出了英文版,叫《The Complete German Commission E Monographs: Therapeutic Guide to Herbal Medicine》,收集了德國聯邦藥物及醫療器材研究院的超過三百份草藥專題報告。 該研究院編篡此超過三百份的草藥專題報告,歷時二十年,參與工 作委員會的有醫生、藥劑師、毒理學家、藥劑生產商、非有關專業人士。每份專題報告的草藥,皆經過廣泛臨床研究、野外研究、科學文獻審核。此委員會也審批草 藥作特定用途,或界定那些草藥為無效或不安全。自去年英文版推出後,迅即成為各草藥專家、醫學界人士經常引用的權威資料來源。

常用草藥可能代替的化學藥物和適用症狀

草藥

適用症狀

可能替代藥物

附註

蘆薈 (Aloe) 燒傷 Silvadene軟膏 蘆薈對燒傷、太陽曬傷、放射治療的燒傷都有效用,其中機制可能是增加傷患部位的供血。同時有殺菌、消毒、減少紅腫作用。另對皮膚乾燥、濕疹都有幫助。
歐洲藍草莓 (Bilberry) 視網膜疾病 歐洲藍草莓的效用,最先由英國空軍機師發現,服用後很能改善視力。後研究證實其中成 份對視網膜的微絲血管有特別保謢作用。
金盞花 (Calendula) 暗瘡 Retin-A, 四環素 外敷清洗,有消炎作用。
洋甘菊 (Chamomile) 濕疹 氫皮質酮軟膏 世界年產量達四千噸以上,是飯後幫助消化、鬆弛神經、肌肉,令睡眠更佳,其鎮靜作用與apigenin成份有關。外用可消炎,故常加入各種謢膚用品中。
西芹籽 (Celery Seed) 關節炎 非類固醇消炎藥 有消炎、降低尿酸作用。
曼越橘莓 (Cranberry) 膀胱炎 Bactrim, 抗生素 越橘莓是美國的土生植物,民間婦女用以治療膀胱炎、尿道感炎有很久歷史。現代研究發現,其中成份防止細菌黏附膀胱壁和繁殖。此外,又含有一種叫Arbutin的化合物,能抑制念珠菌滋長。
紫椎花 (Echinacea) 傷風、流行性感冒 減輕充血藥物, Tylenol 大概是近年最流行的草藥了,已有大量確鑿證據,對初發傷風、流行性感冒和相關感染有幫助,如喉嚨發炎、支氣發炎、鼻竇炎、肺炎等。提高身體對抗細菌、過濾性病毒的防禦機能。
月見草油 (Evening Primrose) 過敏性濕疹 類固醇 月見草油中的GLA脂肪酸,有強烈消炎作用,對過敏性濕疹有很好作用。
月見草油 (Evening Primrose) 月經前綜合症 非類固醇消炎藥、各類利尿藥、止痛藥 英國研究已有證實月見草油對女性經前綜合症的作用,政府容許銷售者在包裝上作出是聲稱。
茴香 (Fennel) 胃氣 Mylanta/Gaviscon, Simethicone 是印度人飯後必備的草藥,對消滯、減胃氣都有作用。
大蒜 (Garlic) 動脈粥樣硬化 血管舒張藥、 Hydralazine 每天吃一安士的大蒜,可以降低膽固醇、血糖、三甘油脂,增加高密度脂蛋白。
大蒜、豆類 (Garlic, beans) 高血壓 HCTE, Beta-阻斷劑、ACE-抑制劑 帶氧運動後,飲用加入大蒜的番茄汁,勝過多多昂貴的化學藥物。
薑 (Ginger) 暈車浪、暈船浪 Scopolamine, Dramamine 防治作嘔作悶,增強消化機能。近年研究發現,薑含有最少五種的COX酵素抑制劑物,故有強烈消炎作用。
聖約翰草 (St. John’s Wort) 輕至中度憂鬱 Prozac, Elavil, Trazadone, Zoloft 有光敏成份,暴曬前應避免服用。另,由於有抑制體內單胺氧化酵素(MAO)作用,應避免與SSRI類抗抑鬱藥物 (如Prozac)同時服用。
西番蓮 (Passionflower) 煩燥憂慮 Adapin, Librium, Valium 德國政府的Commission E 已批准西番蓮用作失眠、煩躁焦慮、面對壓力,英國也有數十種藥物含此成份。
澳洲茶樹 (Tea Tree) 感染、癤 Erthromycin; 其他抗生素 茶樹是廣譜的消毒劑,對很多細菌、過濾性病毒、霉菌、寄生蟲都有效用,是家居、旅行時,急救箱必備之物。外用時,可用酒精稀釋。
纈草(Valerian) 失眠 Xanax, Seconal 是天然的強力鎮靜劑。
冬青 (Wintergreen) 肌肉疼痛 非類固醇消炎藥, Cyclobenzabrene 相信其中的甲基水楊酸酯是主要活性成份,有鎮痛作用。另,喉嚨痛、紅腫發熱時,以冬青嗽口,有清涼消炎效果。

表格資料來源:Dr. Jim Duke及其網上轉專欄“An Herb A Day”: http://www.allherb.com/consumer

文:黃偉德

一九九九年七月廿二日