由抗生素到益生素

  1928年,Fleming 發現抗生素青霉素,到 1941 年臨床應用,開始了 「特效藥」 的醫學紀元。青霉素一度是最有效的青抗生素,1940 年代初的成人用量,每日8 萬國際單位可產生顯著療效。但到今天,用量已是每日 200-2,400 萬國際單位。在 「先進國家」,治療一般細菌感染也常要 2-5 種不抗生素才奏效。而更不幸的是很多細菌感染疾病已無抗生素可以治療。

  莫說濫用抗生素,究竟我們要否抗生素也成了討論的課程。小朋友的中耳炎、喉嚨發炎、女士的陰道炎,有時不論細菌還是病毒感炎,抗生素也成了第一道治療。結果,重複又重複的發炎,一次又一次的抗生素療程。這是理想的 「治療」 嗎?

  身體內有超過 500 種菌,單是在大腸內有數以千億計細菌,總重量高於大腦、心臟。這些菌中,其中近 90% 是 30-40 種菌,但有指導性重要作用是其中一少數,另也有一些是潛在壞分子。身體受感染時,就是壞菌數目增加了。

  微生物學的世界,一般 「抗生素」 就是喊打喊殺的原子彈,殺了壞菌也殺了益菌及 「無辜大眾」,三敗俱傷。原來,我們是有選擇的,可以用另一種方法,叫 Probiotics,且譯作益生素。在益生素治療中,就是大量補充精英,讓壞蛋自然淘汰。

  或許大家都聽過乳酸菌,原來我們身體內還有很多不同的精英益菌種,已常用於治療過敏症、免疫力低下、潰瘍性腸炎、腸易激綜合症 ( 俗稱腸敏感,常便秘或腹瀉 )、中耳炎、鼻敏感、濕疹、陰道炎、尿道炎等。

  益生素療法的一大強項,雙向調節免疫機能,藉著修補鼻咽、氣管、胃腸道及其他黏膜上的淋巴細胞,兼改善免疫機能亢進 ( 敏感 ) 及免疫機下降 ( 如常傷風感冒 )。

撰文:黃偉德  ( 順勢療法醫師 )

(取自2004/01/14《香港經濟日報》健康 C17)

Keywords: antibiotics, probiotics, gut dysbiosis

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