代糖安全的疑問

市面上的代糖有多種,包括Manitol、Saccharin、Acesulfame-K、Aspartame等,其中以阿斯巴甜(Aspartame)最普遍,不少減肥汽水、低卡路里甜食、早餐穀物片中都可見它蹤跡,但它的安全性也最惹人關注。
阿斯巴甜的主要成分是天門冬氨酸(aspartic acid)、苯丙氨酸(phenylalanin) 和甲醇(methanol)。有關廠商和受僱科學家的典型理論,是說前二者皆為日常食物中的氨基酸(即蛋白質),而甲醇也少量存在於果汁和酒精飲品中,故都是『天然健康』食品,不損健康。
然而,獨立研究者指出,這是真相中一部分。

真相一: 代糖與味精是兄弟
代糖中的天門冬氨酸和味精中的穀氨酸都是神經系統的與奮毒素(excitotoxin),當它們以添加劑的游離狀態進入人體時,都會嚴重刺激神經元細胞(neurons),造成破壞。故不少人服用味精後會面部或渾身灼熱泛紅、頸項肌肉痲痺、煩躁不安,以至神智不清。
雖云日常食物中也合有此兩種氨基酸,但它們並非呈游離狀態,而是依附其他蛋白質,經身體消化後,互相制衡,影響較溫和,故與精純的代糖、味精之作用截然不同。
至於代糖的另一成分苯丙氨酸,過往以為只有先天遺傳性苯丙酮尿症(PKU)患者才不宜使用。但於一九八七年第一屆苯丙安酸與腦功能國際會議中,學者Wartman提出研究發現,一般人服用阿斯巴甜,一樣會干擾血清素水平,造成憂鬱、情緒波動,甚至觸發精神分裂發作。

真相二: 甲醇可致失明
至於說果汁含甲醇,則更有誤導之嫌。
因為果汁和酒精飲品中過常含有更大量的乙醇,而乙醇正是阻緩身體吸收並防止甲醇造成破壞的『解藥』。
那麼甲醇是什麼呢?原來甲醇就是製造劣質假酒的材料,甲醇中毒的主要徵狀是視力模糊、失明、另可能引致頭痛、暈眩、惡心、失憶、四肢肌肉軟弱無力、行為異常等。

真相三: 阿斯巴甜不可加熱
阿斯巴甜在人體胃腸道遇著凝乳酪蛋白酵素,或是於攝氏三十度以上時,即會分解出甲醇。所以,阿斯巴甜用作烹調、加進熱食,或是阿斯巴甜飲品經暴曬後,都特別危險。最叫人憂慮是,甲醇不容易排出體外,常食阿斯巴甜食品人士,皆有慢性中毒之虞,且不自知。
也許你會問,代糖問題多多,何以仍得到政府批準售賣呢?原來美國食品與藥物管理局審批官員與業界間之利益關係千絲萬縷,而醫生與營養師一直低估代糖的危險,政府也缺乏獨立的安全評估。
由於代糖可在短時間內引致視力障礙,甚至是突然眼前漆黑一片,自一九八八年起,世界各地不少航空安全學刊已先後發出警告,呼籲機師不宜於飛行前食用阿斯巴甜。
究竟阿斯巴甜是否安全?你應心中有數了。
Keywords: Artificial sweeteners, aspartame

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